Historia de Balto

Balto fue un husky siberiano nacido en 1923 en Nome, Alaska. Pasó la primera parte de su vida como parte de un equipo de perros de que los suministros transportados a los mineros en la zona circundante.
El 21 de enero de 1925, varios niños fueron diagnosticados con la difteria, una enfermedad que todavía era común, generalizada y muy temida en la década de 1920. Causada por una bacteria que invade la nariz, la boca y la garganta, la enfermedad se desarrolla generalmente en la garganta y puede hacer que sea difícil de tragar, e incluso hacer que un paciente se asfixie. Si la difteria no es tratada adecuadamente a tiempo, las bacterias  producen un veneno poderoso que se extiende por todo el cuerpo originando complicaciones graves, como insuficiencia cardiaca o parálisis.
Sin anti-toxina para combatirla, la enfermedad -altamente contagiosa- se propagó rápidamente a todos los niños en Nome. Después de enviar telegramas para pedir ayuda a Fairbanks, Anchorage, Seward y Juneau, sólo se encontró el suero en Alaska, en un hospital en Anchorage a casi 1000 kilómetros de distancia. Un tren fue capaz de transportar parte de la medicina hasta la ciudad de Nenana, pero más allá los métodos de transporte eran casi inexistentes. La capa de hielo impidió la entrega a Nome en barco, mientras que las frecuentes ventiscas impidieron el transporte por aire (de hecho, dos aviones que podrían haber sido capaces de hacer el viaje y entregar el medicamento fueron desmantelados, almacenándose durante el invierno en Fairbanks). Finalmente, se decidió que la manera más rápida y más fiable para el transporte de la lucha contra la toxina en la distancia restante era mediante el uso de un relé de equipos de perros de trineo. Se estimó que el viaje podía tardar hasta 13 días en completarse.
En Anchorage, el suero fue envasado en un cilindro, envuelto en una manta aislante y luego en tela, para mayor protección. El paquete partió de Anchorage en tren un lunes 26 de enero y llegó a la noche siguiente a Nenana, donde fue entregado al primer conductor con su equipo de perros.
Más de 20 mushers y su equipo de perros de trineos tomaron parte en una ‘Pony Express’ relé tipo, luchando contra las temperaturas que rara vez superaba los  -40 grados Fahrenheit y vientos que a veces eran lo suficientemente fuertes como para derribar a dos de los perros y los trineos. El 1 de febrero de 1925, el paquete fue entregado por última vez a un conductor llamado Gunnar Kassen en la localidad de Bluff. El equipo de perros de trineo de Kassen, liderados por Balto, salió a cubrir el tramo final a Nome.
Poco después de que el equipo saliese a Nenana, comenzó una tormenta de nieve cegadora, la temperatura descendió a -50 grados y se generaron las ráfagas de viento de más de 50 mph. Kassen se vio incapaz de navegar, y casi perdió toda esperanza de llegar a Nome a tiempo. Sin embargo, Balto conocía el camino, y siguiendo sus instintos, llevó al equipo a través del frío y la nieve.
Durante las próximas 20 horas, Balto condujo lentamente a su equipo de perros de trineo más de 53 millas hasta el final. El equipo llegó a Nome el 2 de febrero a las 5.30 horas. Pese al cansancio de los perros,  el suero había sido entregado con éxito – sólo siete días después de salir de Anchorage, y apenas 127 h y 1/2  después de salir de Nenana.

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